11 lugares increíbles para ver las luces del sur en Australia y Nueva Zelanda

Las luces del norte (aurora borealis) son como, como muchos lo han dicho, un ballet celestial de luces que bailan en el cielo nocturno. Pero reserve algunos de sus aplausos para sus primas bellas del sur, la aurora austral o las luces del sur, que realizaron una actuación igualmente deslumbrante.

Pienso en las auroras como bailarinas de tubo en lugar de bailarinas, con sus tenues luces rojas, verdes y azul violáceas que brillan y se sumergen alrededor de los polos geomagnéticos de la Tierra.

Cerca del Polo Norte, los turistas ven este espectáculo en Canadá, Alaska, Groenlandia, Noruega y Rusia en tierras que se adentran en el Círculo Polar Ártico. En el otro lado del globo, las luces del sur se agrupan alrededor del Polo Sur en la Antártida, lo que significa que la aurora austral suele ser vista solo por pingüinos y científicos.

Si bien los pingüinos antárticos tienen propiedades inmobiliarias de primera para ver las luces del sur directamente sobre sus cabezas, la costa sur de Australia y Nueva Zelanda también ofrecen avistamientos, además de ser lugares más cálidos y hospitalarios para pasar las vacaciones.

A diferencia de la aurora boreal, que está sujeta a cambios de luz estacionales, es posible ver la aurora boreal durante todo el año. Las auroras del sur llegan al horizonte, sus colores son más sutiles que los del norte, pero dolorosamente hermosos, y su baile es glorioso.

Las luces del sur aparecen durante todo el año, pero son más fáciles de detectar durante los meses de otoño e invierno en el hemisferio sur, de marzo a septiembre. Además, aumenta la actividad auroral y, por tanto, los avistamientos durante los equinoccios de marzo y septiembre.

Para tener la oportunidad de ver la aurora boreal, simplemente viaje tan al sur como lo permita su itinerario.

Dietmar Kahles

1. Tasmania, Australia

El estado insular de Tasmania está tan al sur que Hobart, la capital de Tasmania, es un punto de partida para expediciones polares y ofrece atracciones antárticas.

Ver las luces del sur no es una experiencia comercializada. No hay tours de auroras boreales. Es posible ver la aurora austral desde cualquier lugar de Tasmania y la experiencia está abierta a todos. Elija una noche oscura, aléjese de la contaminación lumínica y asegúrese de tener una vista despejada hacia el sur. Mire ligeramente a la derecha de la Cruz del Sur, la mayoría de los lugareños se lo indicarán.

Los factores fuera de su control incluyen la actividad solar, las fases de la luna y la cobertura de nubes. Para maximizar sus posibilidades, use la página de auroras de la Oficina de Meteorología (actualizada cada 15 minutos), la aplicación Aurora Forecast para alertas y Aurora Australis Tasmania Alert NOW para avistamientos en tiempo real. Tasmania tiene una longitud y un ancho máximos de aproximadamente 200 millas, por lo que es posible que haya un sitio de observación cerca.

Consejo profesional: las agencias de viajes ecológicos como Tasmanian Odyssey ayudan a los visitantes a personalizar las vacaciones para maximizar la posibilidad de avistamientos.

Fotografía de Tim Grimsey

2. Monte Wellington, Hobart

Mount Wellington es un pico de 4,100 pies directamente detrás de Hobart. La cumbre de las montañas ofrece vistas de un amplio horizonte desde un refugio de vidrio, plataformas de observación y un camino accesible para sillas de ruedas. La contaminación lumínica de Hobart puede debilitar los avistamientos de auroras, pero agrega un efecto interesante al fondo de una foto. El viaje hasta la empinada cumbre dura 30 minutos. Puede ser verano abajo y nieve en la cima. Como premio de consolación, incluso si no ves una aurora, las vistas son increíbles. Mount Nelson Lookout también es un sitio de observación adecuado.

Consejo profesional: los cazadores de auroras locales prefieren áreas no turísticas en la península de South Arm, a unas 25 millas al sureste de Hobart. Clifton Beach, Calverts Beach y Goats Bluff Lookout son lugares destacados.

Dietmar Kahles

3. Cradle Mountain, Parque Nacional Cradle Mountain-Lake St Clair, Tasmania

Cradle Mountain es un área de excepcional belleza natural en el corazón del Área del Patrimonio Mundial de Tasmania Wilderness. El parque ofrece un sistema de primer nivel de senderos para caminar, desde paseos fáciles hasta el legendario Overland Track, una caminata de 5 a 6 días. El parque nacional también es un lugar espectacular para ver la aurora austral. Los cielos nocturnos repletos de estrellas crean una fotografía nocturna increíble, y la serie de lagos planos y espejados se convierten en un telón de fondo escénico para las luces del sur. Diríjase a las tranquilas aguas de Cradle o Dove Lake para disfrutar de una gran experiencia visual.

Consejo profesional: Peppers Cradle Mountain Lodge o Pumphouse Point son retiros naturales con estilo dentro del parque. Reserve con mucha antelación.

Stephanie Buechel / Shutterstock.com

4. Isla Bruny, Tasmania

Llegue a Bruny Island a través de un corto viaje en automóvil (y viaje en ferry) desde Hobart. Bruny es del tamaño de Singapur, pero con una población escasa. La isla ofrece otra de las increíbles experiencias salvajes de Tasmania. Vea la vida silvestre, incluidos canguros albinos, quolls, pademelons, pingüinos de hadas, águilas marinas y albatros. Hay muchas playas y un ambiente rural. Para ver las luces del sur, sube las escaleras en The Neck y apunta tu cámara hacia el sur. Este apuntamiento de la cámara es clave, ya que las cámaras pueden captar avistamientos de auroras boreales a simple vista. Bruny también ofrece una amplia oferta gastronómica que incluye bayas y whisky. Bruny Island Cheese Co y Bruny Island Chocolate Factory son visitas obligadas.

Consejo profesional: Glamping o camping gratuito disponible. Cuatro paredes podrían ser mejores en invierno. Reserve un Vbro.

Observatorio Astronómico Arkaroola, Flinders Ranges, Australia Meridional (Crédito de la foto: Maxime Coquard)

5. Cabo Schanck, península de Mornington, Victoria

El estado australiano de Victoria está separado de Tasmania por el estrecho de Bass. Hay muchos lugares a lo largo de la costa de 1,200 millas de Victoria con cielos oscuros y poca contaminación lumínica. Conocida como el patio de recreo de Melbourne, la península de Mornington ofrece bodegas, recorridos por el campo, aguas termales, playas y galerías. En el extremo sur, Cape Schanck es un lugar popular para fotografiar auroras. Ponte cómodo y habla con los lugareños sobre todo lo relacionado con la fotografía. Visite Cape Schanck Lighthouse más temprano en el día para disfrutar de Bushrangers Bay Nature Walk, o suba a Pulpit Rock en la punta del cabo.

Consejo profesional: para disfrutar de las magníficas vistas de la costa rocosa y el estrecho de Bass, diríjase al mirador Blowhole, entre Flinders y Cape Schanck. Flinders es otro buen lugar para la fotografía de auroras boreales.

6. Isla Phillip, Gippsland, Victoria

Aproximadamente a dos horas de Melbourne se encuentra Phillip Island, otro lugar para perseguir auroras. Un popular destino de vacaciones, tendrá que alejarse de las multitudes hacia las áreas del sur donde hay niveles más bajos de contaminación lumínica. Estas áreas hermosas y agrestes incluyen el Parque Nacional Marino de Churchill Island, el Centro Nobbies y los Parques Naturales de Phillip Island. Durante el día, explora las playas del Estrecho de Bass y visita un centro de conservación de koalas. Phillip Island es popular entre los turistas extranjeros debido al famoso desfile de pingüinos, un fenómeno natural que se ha vuelto cada vez más turístico a lo largo de los años. Como local, tal vez me haya cansado un poco del evento. Vea nuestra historia Conoce a los pingüinos hadas de Australia para obtener una respuesta más entusiasta.

7. Promontorio de Wilson, Gippsland, Victoria

El Parque Nacional Wilsons Promontory es un destacado lugar de observación de la aurora boreal debido a su ubicación al sur. A tres horas en automóvil desde Melbourne, el Prom, como lo llamamos, es para aquellos que aman las aventuras naturales como acampar, playas, caminatas, observar las estrellas y las auroras. Los cielos completamente negros son el lugar perfecto. El parque atiende a excursionistas ávidos y personas con movilidad reducida, ofreciendo caminatas sin escalones y cabañas totalmente accesibles.

Consejo profesional: es mejor pasar la noche en lugar de intentar un viaje de un día. Reserve alojamiento con suficiente antelación. Ir al baile de graduación es casi un derecho de paso para la mayoría de los victorianos, por lo que se llena en temporada alta.

8. La Gran Carretera Oceánica, Victoria

La famosa Great Ocean Road está salpicada de ciudades medianas como Lorne y Apollo Bay y aldeas costeras más pequeñas. Para ver auroras, quédate en uno de los pueblos más pequeños donde hay menos contaminación lumínica. Anglesea es una buena opción ya que tiene el Anglesea Heath sin desarrollar en un lado y el Parque Nacional Marino Port Addis en el otro. Aireys Inlet, más al suroeste, tiene una contaminación lumínica limitada. Las atracciones icónicas a lo largo de Great Ocean Road, como los 12 Apóstoles, son lugares salvajes azotados por el viento con plataformas de observación. Es bastante posible tomar una foto de una aurora sobre una de estas atracciones.

Mohd Zaki Shamsudin / Shutterstock.com

9. Lago Tekapo, Cuenca Mackenzie, Nueva Zelanda

El paisaje de la isla sur de Nueva Zelanda te dejará sin aliento durante el día. Pero también sucede mucho bajo el dosel de la oscuridad. El pequeño pueblo de Lake Tekapo es el centro de Nueva Zelanda para el turismo astronómico. Significativamente, la ciudad se encuentra bajo la Reserva Internacional de Cielo Oscuro Aoraki Mackenzie, la reserva oscura más grande del hemisferio sur. El Observatorio de Mt. John ofrece a los visitantes acceso a poderosos telescopios. Los recorridos incluyen la experiencia Tekapo Star Gazing de dos horas para empaparse de los avistamientos de auroras desde una piscina de agua caliente en Tekapo Springs.

Consejo profesional: Queenstown, un importante centro turístico y centro de turismo de aventura en Nueva Zelanda, tiene un grupo de Facebook dedicado a los avistamientos de auroras locales. Esta área tiene más que su parte justa de avistamientos.

10. Península de Otago, Dunedin, Nueva Zelanda

La Península de Otago es un largo dedo de tierra que señala cerca de Dunedin. Durante el día, es un lugar increíble para observar la vida silvestre en su hábitat natural, incluidos leones marinos, pingüinos y albatros. Por la noche, es un lugar tranquilo para observar las estrellas y observar las auroras. Las tomas de auroras suelen estar enmarcadas por colinas y masas de agua, lo que genera reflejos que son particularmente sorprendentes para los fotógrafos entusiastas. Hay una página web de Aurora Alert para el área. El Dr. Ian Griffin, un experto local, recomienda Hoopers y Papanui Inlet en la península de Otago como algunos de los mejores lugares para observar.

Consejo profesional: quédese en la península de Otago para maximizar sus posibilidades de ver la aurora boreal. Puedo recomendar el castillo de Lanarch, el único alojamiento en castillos de Nueva Zelanda.

11. Isla Stewart/Rakiura, Tasmania

Stewart Island/Rakiura es el santuario de cielo oscuro más austral del mundo, al que se puede llegar en un vuelo de 20 minutos o en un viaje en ferry de una hora desde Invercargill. El Parque Nacional de la Isla Rakiura abarca el 85 por ciento de la Isla Stewart, y los visitantes vienen por la naturaleza, el senderismo, los escurridizos avistamientos de kiwi, la observación de estrellas y la aurora. Rakiura significa la tierra de los cielos resplandecientes, ¡una señal prometedora! En una buena noche de aurora, incluso hay avistamientos desde un mirador cerca del centro de Oban, la ciudad principal. Twinkle Dark Sky Tours ofrece equipos para ver el sistema solar y el cosmos más grande para aumentar sus posibilidades.

Consejo profesional: Ver las luces del sur directamente sobre tu cabeza no es solo para pingüinos. Suba a bordo de un vuelo comercial en busca de auroras que gira hacia la Antártida. Hay salidas de equinoccio desde Christchurch en Nueva Zelanda y Melbourne en Australia. Además, Chimu Adventures ofrece vuelos que salen desde la mayoría de las capitales australianas.

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¿En qué parte de Australia se pueden ver las Luces del Sur?

la aurora austral

  • Isla Bruny, Tasmania. "Bruny", como lo conocen cariñosamente los habitantes de Tasmania, es una escapada de fin de semana favorita.
  • Isla Satélite, Tasmania.
  • Parque Nacional Cradle Mountain-Lake St Clair, Tasmania.
  • Las Tierras Altas Centrales, Tasmania.
  • Puerto de Bathurst, Tasmania.

¿Cuál es el mejor lugar para ver la aurora boreal en Nueva Zelanda?

Los mejores lugares para ver auroras boreales en Nueva Zelanda son el lago Tekapo, la isla Stewart, la península de Otago, The Catlins, las islas Chatham, Queenstown, Invercargill y la isla de la Gran Barrera.

Donde puedo ver aurora australis NZ

Dónde ver la aurora austral en Nueva Zelanda

  • Queenstown. Fuente.
  • Lago Tekapo. Fuente.
  • Los Catlines. fuente.
  • Isla Stewart. Stewart Island es otro destino popular en Nueva Zelanda para observar las estrellas y observar la aurora austral.
  • La Isla de la Gran Barrera.
  • Invercargill.

¿Puedes ver las luces del sur desde Nueva Zelanda?

Las luces del sur o aurora australis solo son visibles en el hemisferio sur. Los mejores lugares para experimentar este fenómeno se encuentran en los destinos más australes del mundo, incluida Nueva Zelanda.

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