El cardenal amarillo raro roba el espectáculo en la pequeña ciudad de Illinois

Ya sea que sea un observador de aves o simplemente pase tiempo al aire libre, probablemente parezca que ha visto cientos de cardenales a lo largo de los años. Pero, ¿alguna vez has visto uno que sea amarillo y no rojo?

Lo más probable es que la respuesta sea no porque son muy raros. De hecho, podría haber un cardenal amarillo de cada millón de cardenales, explica Geoffrey Hill, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Auburn, en un artículo del Chicago Tribune .

Chelsea Curry y su familia tienen una suerte excepcional. Un cardenal amarillo ha estado visitando los comederos para pájaros en su casa en Rushville, Illinois, a unas 200 millas de Chicago durante más de un año.

Ese es un cardenal amarillo legítimo, dijo Hill al Tribune cuando le pidieron que revisara las fotos del ave visitando a los Curry.

¿Por qué es amarillo?

La mayoría de los aproximadamente 12 millones de cardenales en América del Norte son del color rojo fuego o marrón rojizo que estás acostumbrado a ver, dice Hill en el artículo del Tribune . De ese número, tal vez 12 cardenales son amarillos debido a una mutación genética.

Esto es lo que sucede: las plantas y algunos insectos producen carotenoides, que son pigmentos amarillos, anaranjados y rojos. Los cardenales suelen convertir estos pigmentos en rojo, lo que les da a sus plumas el color rojo convencional.

Estas aves [amarillas] no están convirtiendo en rojo los pigmentos amarillos que ingieren en su dieta, dijo Hill en un artículo de CBS News. Presumiblemente, es una mutación. Hubo un cambio en el código genético y el cambio provocó que el sistema de pigmentación fallara.

chelsea curry

Primera llegada de los cardenales amarillos

El cardenal amarillo en los comederos de Currys comenzó a aparecer por primera vez en febrero de 2020, dijo Curry a TravelAwaits . Debido a que Curry trabaja para una escuela que cerró debido a la pandemia de COVID-19, ella estaba en casa para verlo de visita.

Era un visitante habitual que venía a alimentarse en el desayuno, el almuerzo y la cena, dijo Curry. Entonces empezó a pasar la mayor parte del día aquí, ya sea en el comedero, en un árbol o en el patio.

Eventualmente, el cardenal amarillo comenzó a aparecer con un compañero, que era del habitual color marrón claro con reflejos rojizos. En la primavera, la pareja comenzó a aparecer con un pájaro juvenil, que también era marrón con reflejos rojizos.

Luego, en agosto, los cardenales dejaron de visitar los comederos para pájaros de Currys. Sin embargo, dice Curry, para entonces, la escuela para la que trabaja había reabierto y ella estaba de vuelta en el trabajo.

Es posible que el cardenal amarillo todavía estuviera de visita, pero lo seguía extrañando porque estaba en el trabajo cuando me visitó, dijo Curry.

El regreso de los cardenales amarillos

Cuando el clima comenzó a enfriarse a fines de 2020, el cardenal amarillo regresó a los Curry, explica. Muy pronto, volvió a sus viejos hábitos.

A medida que el clima se hizo más frío, comenzó a aparecer más y más, dijo Curry. Por lo general, venía al menos tres veces al día para alimentarse, pero en febrero, a menudo pasaba todo el día en el patio trasero.

Un nombre para un amigo especial

Como la escuela está en sesión, Curry ha estado contándoles a los estudiantes sobre el pájaro y lo que ha estado haciendo y mostrándoles imágenes. Un estudiante en particular, un niño llamado Cooper, se ha interesado mucho en el ave. Él y Curry hablan sobre el cardenal amarillo todos los días, dice Curry.

Cooper y yo pensamos que el cardenal amarillo debería tener un nombre porque viene de visita muy a menudo. A Cooper se le ocurrió un nombre, que creo que fue una gran idea. Ahora llamamos al cardenal amarillo Cooper II.

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Video: Cardinal amarillo raro manchado en Rushville Illinois

¿Hay cardenales amarillos en Illinois?

En febrero de 2020, la observadora de aves Chelsea Curry fotografió a un cardenal amarillo en la zona rural de Rushville, Illinois. El profesor de ciencias biológicas de la Universidad de Auburn, Geoffrey Hill, confirmó el raro avistamiento.

Que raro es encontrar un cardenal amarillo

Los científicos creen que esta es una mutación genética única en un millón”, escribió el grupo en Facebook. Los expertos dicen que si bien hay millones de cardenales rojos, solo hay 10-15 cardenales amarillos en América del Norte.

¿Son raros los cardenales en Illinois?

Un raro cardenal amarillo ha sido visto en Illinois, y hay una probabilidad de menos de una en un millón de ver uno, dice un experto. Los cardenales generalmente se asocian con el color rojo brillante de sus plumas, pero una pareja en Illinois dice que una versión amarilla del pájaro pasa el rato en su patio trasero.

¿Existe tal cosa como un cardenal amarillo?

Si bien se estima que hay 15 millones de cardenales rojos en el este de los EE. UU., lo que la convierte en una de las aves más comunes en la naturaleza, solo hay entre 10 y 15 cardenales amarillos volando por la región.

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