Todo lo que necesitas saber sobre la espeleología salvaje en América del Norte

¡Tienes que estar bromeando! Siseé por lo bajo mientras miraba la escalera de más de 30 pies que conducía a una repisa oscura sobre mí. Estaba a kilómetros bajo tierra, en lo profundo de las cavernas de Cumberland, cerca de Sparta, Tennessee, y la escalera era solo otro desafío que tenía que enfrentar mientras exploraba el inframundo.

Soy un gran fan de la espeleología salvaje. Claro, me encantan los recorridos por cuevas que están bien iluminados con caminos suaves que muestran las estalagmitas y estalactitas para los turistas. Para muchas personas, estas cuevas de espectáculos son una forma fácil y segura de ver las maravillas que hay debajo de nuestros pies.

Pero mi parte todavía joven y salvaje de mí ama gatear y gatear en la oscuridad, teniendo esa sensación nerviosa de peligro cuando exploro cuevas salvajes con solo un guía o mi propio sentido común. En Cumberland Caverns, mi amiga Emily (que nunca había hecho espeleología) y yo optamos por el Legacy Tour Adventure.

Esta gira fue calificada como extrema y extenuante, y vaya, estuvo a la altura de su calificación. Con el experto local en espeleología Chuck Sutherland y nuestro guía de cuevas Collin de 19 años, pasamos 4 horas en las más de 30 millas de pasajes mapeados en Cumberland Caverns, trepando por antiguas caídas de rocas; estrujándose como gusanos a través de estrechos y retorcidos pasadizos de roca; usar cuerdas guía para navegar aterrizajes incompletos; y maravillándose con impresionantes esculturas rupestres que pocas personas ven.

América del Norte tiene una gran cantidad de sistemas de cuevas. Van desde enormes como Mammoth Cave en Kentucky, el sistema de cuevas más grande del mundo y una reserva de la biosfera y sitio patrimonial de la UNESCO, hasta tubos de lava como Ape Cave, una cueva de 2.5 millas creada por una erupción en Mount Saint Helens hace casi 2,000 años. Incluso hay cuevas en las que puedes hacer rappel, como la cueva Rats Nest en Alberta.

Compré un terreno en Arkansas con una pequeña cueva de una milla de largo porque me encanta la espeleología. Dicho esto, la espeleología no es para los débiles de corazón y requiere algunas precauciones de seguridad y planificación. Tener el equipo adecuado es esencial, al igual que saber cuáles son tus limitaciones.

Sin embargo, si tienes ese espíritu de rata topo y quieres ver partes de la Tierra que pocas personas tienen la oportunidad o el coraje de explorar, encontrarás paisajes mágicos que nunca ven la luz del día y una rica biosfera de experiencias también.

Chuck es un espeleólogo experimentado y guía de cuevas que participa activamente en su club de espeleología local y participa en las encuestas de cuevas en Tennessee.

Antes de salir a hacer espeleología salvaje, lea los cinco consejos de Chuck para experimentar la espeleología salvaje en América del Norte.

Nota: Tennessee Tourism y Visit British Columbia me hospedaron en parte en un par de estos recorridos de espeleología. Todas son mis opiniones.

heide brandes

1. Haz tu investigación

Para la seguridad y conservación de las cuevas de las Américas, los expertos desaconsejan a los espeleólogos que visiten la mayoría de los lugares hasta que tengan experiencia. Chuck dijo que la mayoría de los sistemas de parques estatales ofrecen recorridos por cuevas, y muchos tienen cuevas salvajes que están abiertas al público.

No compartimos ubicaciones de cuevas. Y, por lo general, tratamos de disuadir a las personas de visitar cuevas salvajes, porque la mayoría de las personas no tienen la experiencia o la capacidad de navegar a través de terrenos subterráneos tridimensionales complejos. Queremos que estén a salvo, dijo. Algunas de estas cuevas tienen recursos realmente preciosos que, una vez destruidos, nunca vuelven a existir. Y así, por la seguridad y la conservación de la cueva, nos gusta desalentar las visitas a la mayoría de los lugares hasta que sea un espeleólogo experimentado.

Chuck sugirió comunicarse con la Sociedad Nacional de Espeleología para conectarse con las grutas locales (clubes de espeleología) o comunicarse con los parques estatales o el Servicio de Parques Nacionales para obtener información sobre recorridos en cuevas y espeleología salvaje dentro de los parques estatales y nacionales.

Consejo profesional: decida qué experiencia es adecuada para usted preguntando sobre la dificultad o el esfuerzo de los recorridos en cuevas que encuentre. Algunos están dirigidos a principiantes, mientras que otros pueden ser bastante extremos, incluso para espeleólogos experimentados. No tengas miedo de admitir que eres un principiante. El personal del parque está ahí para ayudarte a tener el mejor viaje posible.

2. Sea honesto acerca de su habilidad

La espeleología puede ser peligrosa y desafiante, así que analice honestamente su capacidad física y mental para participar en caminatas de larga distancia sobre terreno irregular y muchas escaladas. También tendrás que considerar tus miedos y tu resistencia.

Debe tener una idea de sus propias limitaciones personales y debe estar en una forma razonablemente buena. Lo último que quieres que suceda es esconderte y perder energía o perder la calma, dijo Chuck.

Es más fácil lastimarse físicamente en una cueva. Salir de la cueva cuando estás herido es muy complicado. Algunas personas tienen miedo a la oscuridad. Algunas personas tienen miedo a las alturas. Algunas personas tienen otras nociones sobre las cosas que suceden en las cuevas, como los monstruos, lo que suena ridículo, pero te sorprendería la frecuencia con la que escucho eso. Conócete a ti mismo y a tus miedos.

Incluso una experiencia de espeleología salvaje para principiantes requiere fuerza física y resistencia, así como una buena movilidad.

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3. Use el equipo adecuado

Cuando estaba haciendo espeleología en las cavernas de Cumberland, usaba botas resistentes para caminar, capas y pantalones para caminar. Si bien mis botas de montaña, mi camiseta de secado rápido y mi chaqueta ligera funcionaron muy bien, mis pobres pantalones de algodón ligero no sobrevivieron a las horas de patear traseros y trepar. Terminé rasgando mis pantalones completamente por el asiento, y pasé el resto del recorrido por la cueva con mi ropa interior y nalgas a la vista.

Definitivamente necesitas ropa resistente. Me mantengo alejado del algodón, porque también puede hacer bastante frío y humedad dentro de una cueva. Es fácil tener hipotermia si estás mojado dentro de una cueva fría, dijo Chuck. Use ropa sintética de secado rápido. También digo, si no puedes doblar tus zapatos fácilmente a lo largo, son buenos zapatos para espeleología.

Si bien muchos recorridos de espeleología salvaje le proporcionarán equipo, considere también usar rodilleras y guantes deportivos para proteger sus rodillas y palmas. Un buen casco de espeleología es imprescindible, al igual que una linterna frontal de calidad. También querrá traer faros adicionales o baterías adicionales.

También le digo a la gente que debe tomar un buen refrigerio y al menos 1 litro de agua por cada 3 horas bajo tierra, dijo Chuck. La forma en que movemos nuestros cuerpos a través de las cuevas es una experiencia de cuerpo completo, trepando, gateando, caminando o agachándose. A medida que se calienta, comienza a perder agua a través de la piel y la respiración, que es la forma en que su cuerpo trata de mantenerlo fresco. Así que es bastante fácil deshidratarse en esa situación solo porque estás activo.

Consejo profesional: Chuck usa pantalones cortos cargo pesados ​​cuando practica espeleología porque sus rodilleras se ajustan mejor sobre sus rodillas sin tirar de su ropa. Buenas botas de montaña o calzado deportivo resistente con buena suela son excelentes para la espeleología.

4. No dejes rastro

Los espeleólogos responsables siguen la filosofía Leave-No-Trace. Al hacer espeleología, trate de limitar el contacto de su cuerpo con las formaciones de cuevas, manténgase en los caminos establecidos, no elimine nada, no se meta con la vida silvestre que pueda estar viviendo en la cueva y saque toda su basura.

Pero, ¿qué hay de ir al baño? ¡Amigos, para eso es una botella deportiva vacía!

Es importante reconocer que no eres parte de ese ecosistema y que no importa lo que hagas, vas a tener un impacto. Solo tratamos de minimizar ese impacto tanto como sea posible, dijo Chuck.

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5. Comience con una experiencia de espeleología guiada

No solo es más seguro hacer una excursión de espeleología con un guía legítimo, sino que también es más gratificante, especialmente para los principiantes en este deporte. Una guía puede ayudarlo a navegar por terrenos difíciles de manera segura, puede señalar características sorprendentes de la cueva que de otro modo podría perderse y puede brindarle asistencia si se encuentra en un aprieto.

Las visitas guiadas a las cuevas generalmente también tienen equipos disponibles para usar o alquilar y, en general, estará en mejores manos que si tratara de navegar por una cueva oscura y profunda por su cuenta.

Casi todos los estados de EE. UU. y las provincias canadienses tienen experiencias de espeleología salvaje en las que puede inscribirse, pero aquí hay algunas destacadas:

  • Cavernas de Cumberland, McMinnville, Tennessee
  • Parque Nacional Mammoth Cave, Kentucky (Muchos de los recorridos de espeleología salvaje no están disponibles actualmente, pero pueden reabrir más adelante este año).
  • Cavernas de Sonora, Sonora, Texas
  • Cuevas del lago Horne, isla de Vancouver, Columbia Británica
  • Monumento Nacional y Reserva de las Cuevas de Oregón, Oregón
  • Cueva de Marengo, Indiana
  • Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad, Nuevo México

Video: Consejos de espeleología salvaje para experimentar

¿Cómo te mantienes seguro mientras espeleología?

Lleve consigo al menos tres fuentes de luz y suficientes repuestos, como baterías, para cada persona. Una luz debe estar unida a su casco para liberar sus manos y otra debe ser una linterna a prueba de agua. Velas y fósforos en un estuche resistente e impermeable. Lleve consigo un botiquín de primeros auxilios y sepa cómo usarlo.

¿Cómo haces Spelunk de forma segura?

14 consejos para mantenerse seguro mientras explora la espeleología

  1. Infórmese sobre la espeleología.
  2. SIEMPRE tenga un compañero cuando haga espeleología.
  3. Tener el equipo de espeleología adecuado.
  4. Use ropa adecuada.
  5. Pon a prueba tus cuerdas.
  6. Llevar un botiquín de primeros auxilios.
  7. Revisa tu respiración.
  8. Mantén tu energía.

Mas cosas…•

¿Qué necesito saber antes de hacer espeleología?

Hay algunas pautas fundamentales que la mayoría de los espeleólogos respaldan y practican y que son las mejores prácticas utilizadas para mantenerse seguro bajo tierra.

  • Obtener permiso.
  • Establecer una vigilancia de superficie.
  • Nunca caves solo.
  • Traiga equipo básico de espeleología seguro.
  • Ceda dentro de los límites de habilidad y experiencia del equipo.
  • Checa el clima.

Mas cosas…

¿Debería una persona explorar una cueva sola?

NUNCA cueva solo

Esto es peligroso, a prueba de tontos y es una receta segura para un desastre. El grupo más pequeño recomendado es de cuatro personas. Con este número, si alguien está herido, una persona puede quedarse y consolar al herido y los otros dos pueden recibir ayuda.

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