7 cosas que necesita saber sobre la atención médica en Panamá

Panamá es un paraíso para los expatriados, y no es difícil ver por qué. El clima es encantador (alrededor de 80 grados, dependiendo de la época del año y la ubicación). Las playas son preciosas (la provincia occidental de Bocas del Toro tiene cuevas escondidas y un gran esnórquel). La escena gastronómica del país está a punto de explotar en popularidad (con rumores de futuras estrellas Michelin que se apoderan de la comunidad gastronómica). Agregue el hecho de que Panamá es asequible y está ansioso por invertir como expatriado, y tiene el destino perfecto para la jubilación.

Si está considerando la oportunidad de mudarse allí una vez que su vida laboral termine, aquí hay algunas cosas valiosas que debe saber sobre el sistema de salud en Panamá para ayudarlo a organizar sus planes futuros.

Sede de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, Suiza. (Martin Bueno / Shutterstock.com)

1. Comprender cómo se clasifica Panamá a nivel mundial

En el ranking anual de la Organización Mundial de la Salud de los sistemas de salud más eficientes del mundo, Panamá ocupa el puesto 95 entre 191 países. Esto lo coloca exactamente en el medio, muy por delante de países como India, Bolivia y Kenia, pero muy por detrás de Colombia, Tailandia y Egipto. En general, los expatriados consideran que la atención médica en Panamá es excelente. En particular, los médicos y las enfermeras son constantemente elogiados por su excelente trato al lado de la cama y su atención cálida y compasiva.

Casi todos los médicos en Panamá hablan inglés, al igual que muchas enfermeras. La ciudad de Panamá en particular alberga excelentes instalaciones de atención médica. De hecho, la ciudad es uno de los líderes regionales en turismo médico y trabajo dental, trabajo cosmético y cirugías de reemplazo de articulaciones.

Sin embargo, la asistencia sanitaria en las zonas rurales es limitada y los establecimientos más pequeños carecen de financiación. La mayoría de los médicos vive en la Ciudad de Panamá (donde pueden ganar más dinero, en parte debido a las oportunidades del turismo médico), y es cada vez más difícil atraer médicos a puestos remotos.

Punta Pacífica (michaeljames22 / Shutterstock.com)

2. Las Mejores Instalaciones Están En La Ciudad

Como muchos países, las mejores instalaciones médicas de Panamá se concentran en áreas urbanas. Es de destacar que Punta Pacífica, una instalación privada en la ciudad de Panamá, se considera el hospital tecnológicamente más avanzado de América Latina y está afiliado al Hospital Johns Hopkins.

Por desgracia, fuera de la ciudad de Panamá, las opciones de servicio caen drásticamente. Los hospitales regionales están ubicados en lugares como Los Santos, Colón, Chiriquí y Veraguas, pero en general, no son tan completos como los de la ciudad de Panamá. Sin embargo, en las zonas más rurales, los servicios dirigidos por el MINSA suelen ser la única opción disponible para la atención de la salud.

3. La atención médica proviene del gobierno y del sector privado

La atención médica en Panamá es proporcionada tanto por el gobierno como por instalaciones privadas.

Del lado del gobierno, dos organizaciones son responsables de los servicios de salud. La Caja de Seguro Social ( Caja de Seguro Social ) actúa tanto como proveedor de atención médica como administrador de fondos de pensiones. Su financiación proviene tanto de los empresarios como de los trabajadores y un grueso de la población está cubierta por sus servicios.

Mientras tanto, el Ministerio de Salud (MINSA) brinda instalaciones de bajo costo para quienes no están cubiertos por la Caja del Seguro Social, aproximadamente el 30 por ciento de la población.

Juntos, la Caja del Seguro Social y el MINSA administran unas 850 instalaciones en Panamá, que van desde pequeños consultorios médicos y clínicas medianas hasta hospitales regionales y las clínicas comunitarias de Salud en las zonas rurales de Panamá.

En el lado privado, cuatro importantes hospitales privados brindan atención médica a expatriados, turistas y algunos residentes locales. Además, una cadena privada conocida como MiniMed opera siete clínicas sin cita previa.

4. Tanto los servicios privados como los públicos son opciones para los expatriados

En algunos casos, los expatriados que viven en Panamá pueden no tener más remedio que utilizar las instalaciones públicas, especialmente si están ubicadas en áreas remotas. Sin embargo, para la atención que no es de emergencia, la mayoría de los expatriados tienen la opción de utilizar cualquiera de los dos sistemas.

Las instalaciones públicas son extremadamente económicas y, si bien son básicas en algunos casos, la mayoría está equipada para abordar problemas de atención médica de rutina y emergencias más comunes (aunque para situaciones graves, pueden ser necesarios traslados a la ciudad de Panamá). Dependiendo del tamaño de la población atendida por la clínica o el hospital, su espera para citas no urgentes puede variar desde un servicio el mismo día hasta una espera de varias semanas. Los hospitales públicos ofrecen alojamiento modesto para los pacientes que pasan la noche, quienes pueden esperar compartir su habitación con uno o quizás varios pacientes más.

Los servicios privados, por el contrario, ofrecen un nivel mucho mayor de privacidad (incluidas las habitaciones de hospital individuales) y comodidad general. Las listas de espera son mucho más cortas y los pacientes tienen acceso a una mayor variedad de especialistas. Sin embargo, los costos son considerablemente más altos que en las instalaciones públicas.

5. La sanidad pública es asequible

Hospital de Especialidades Pediátricas (Mabelin Santos / Shutterstock.com)

Todos quieren saber lo cara que es la atención médica en Panamá. La respuesta corta: depende. La respuesta más larga es que sus costos dependen de en qué centro se encuentre y qué tan complicado sea su caso. En algunos casos, su tratamiento podría incluso ser gratuito.

Dependiendo de los términos de su visa, puede ser considerado parte del programa de Seguro Social y, como tal, podría usar las instalaciones públicas de forma gratuita. Cualquier empleado o empresario en Panamá que aporte al Fondo de Seguridad Social también está cubierto por sus servicios. ¡Vale la pena investigar los términos en los que estás en el país!

Si no está cubierto por el Fondo del Seguro Social, aún puede usar los servicios públicos y pagar sobre la marcha. Como guía general, si visita instalaciones públicas, puede esperar que una visita con un especialista cueste alrededor de $ 50 (o posiblemente mucho menos), mientras que una visita no urgente con un médico de cabecera para discutir un asunto de rutina puede costar tan solo $ 10 . Las visitas a la sala de emergencias cuestan entre $30 y $100, mientras que las pruebas de diagnóstico sofisticadas, como las resonancias magnéticas, cuestan alrededor de $500.

6. Las opciones privadas varían en precio

Si usar el sistema público no es adecuado para usted, el sistema privado está disponible. Los precios aquí pueden variar ampliamente. Por algo simple, como ver a un médico por un esguince de tobillo, podrías pagar el doble que en un centro público. Pero si necesita atención sofisticada (como ser trasladado en avión a un hospital importante para una cirugía compleja), la factura podría ser astronómica.

Si no tiene un seguro de salud privado, no descarte visitar un centro privado asumiendo que será costoso. Es posible que pueda recibir una atención excelente y cómoda por lo que la mayoría de los expatriados consideran un precio muy bajo. La ley de Panamá dicta que los jubilados reciben un descuento del 20 al 25 por ciento en los servicios de salud. Además, muchas instalaciones privadas ofrecen descuentos durante épocas especiales del año (como reducir el costo de las mamografías en octubre durante el mes de concientización sobre el cáncer de mama). Sin embargo, es igualmente importante que no descarte la importancia del seguro diciéndose a sí mismo que casi todo en Panamá es barato. Ese no es el caso en absoluto.

Muchos expatriados adoptan un enfoque híbrido para su atención. Tienen seguro para emergencias graves y establecen un deducible alto para que sus primas mensuales se mantengan bajas. Sin embargo, para problemas más comunes, acuden a su clínica local (ya sea pública o privada) y solo pagan de su bolsillo. De esta manera, tienen tranquilidad financiera en el caso trágico de necesitar una ambulancia aérea o de que les diagnostiquen una afección como el cáncer, pero mantienen sus costos generales asequibles.

7. Infórmese antes de ir: el 9-1-1 funciona de manera diferente en Panamá

Desafortunadamente, Panamá no tiene una línea directa de emergencia a nivel nacional como el 9-1-1. El servicio está disponible en la Ciudad de Panamá, pero existen limitaciones. Si lo usa, tendrá que hablar en español (que puede ser más fácil decirlo que hacerlo si no se encuentra bien o está en estado de shock) y dar su dirección o indicaciones precisas para llegar a su ubicación (lo que definitivamente es un desafío durante una emergencia, sin importar lo que pase). idioma que habla).

Sin embargo, algunas ciudades ofrecen líneas directas de emergencia para la comunidad de expatriados, como una versión privada del 9-1-1. Usted paga una pequeña tarifa y sus datos se registran con el proveedor (hasta la información de su mascota, en caso de que necesite atención de emergencia si tiene que ir al hospital). Dependiendo de sus circunstancias, este podría ser un servicio valioso.

Video: Cosas que necesita saber sobre la atención médica en Panamá

¿Cómo es la sanidad en Panamá?

La calidad de la atención médica en los hospitales de Panamá es igual a la calidad de los hospitales en Canadá, Estados Unidos y Europa. La mejor parte de los profesionales médicos y de enfermería en Panamá es que los expatriados los encuentran compasivos. Además, incluso los médicos generales brindan una atención excepcional.

¿La atención médica es costosa en Panamá?

El seguro de salud privado disponible para los expatriados que viven en Panamá es generalmente mucho más barato que el seguro en los EE. UU. En parte, esto se debe a que los honorarios del médico y las visitas al hospital son económicos. . Además, los costos de negligencia médica son bajos porque el pesado sistema judicial de Panamá no es propicio para las demandas en busca de dinero.

cuanto cuesta la sanidad en panama

Los expatriados también pueden comprar un plan de seguro de salud local/doméstico, que solo cubrirá los gastos médicos dentro de Panamá. Los precios comienzan en $ 30- $ 40 por mes, sin embargo, los precios varían según los tratamientos y procedimientos elegidos por el beneficiario.

¿Panamá tiene atención médica gratuita para los turistas?

El Seguro Médico Gratuito para Turistas en Panamá cubre hospitalización y gastos médicos hasta por $7000 USD en caso de accidente o contraer alguna enfermedad estando en Panamá.

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