¿Te encantan las tortugas marinas? Estas luces de colores a lo largo de la costa de Florida están ayudando a salvarlas

Nacen en playas bajo una capa de arena, y el instinto se activa de inmediato. Comienzan a abrirse camino hacia la superficie arenosa y se embarcan en su viaje hacia el océano. Así comienza la lucha de las tortugas marinas por la supervivencia y la de su especie.

Florida es el hogar de cinco de las siete especies de tortugas marinas, tres de las cuales construyen sus nidos en las playas a lo largo de Treasure Coast, de la cual el condado de Indian River forma parte. Fue en una encantadora visita a Vero Beach que mi esposo y yo nos enteramos de la tragedia y el triunfo de estas nobles criaturas. Pregunté por qué las luces a lo largo de la playa y alrededor del Kimpton Vero Beach Hotel & Spa donde nos alojábamos eran rojas. La respuesta fue fascinante y me inspiró a explorar más.

Entonces, ¿qué tienen que ver las luces de colores a lo largo de la costa de Florida con la supervivencia de la tortuga marina? Siga leyendo mientras hago todo lo posible para explicarle e inspirarle.

Divulgación: Nuestra visita a Vero Beach fue generosamente organizada por Visit Indian River County . Sin embargo, todas las opiniones son enteramente mías.

Conexiones costeras / Visite el condado de Indian River

La decadencia de la tortuga marina

En la década de 1970, la otrora prolífica tortuga marina hizo su aparición formal en la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU. Me comuniqué con Kendra Cop, fundadora y directora ejecutiva de Coastal Connections, Inc (CCinc) para averiguar por qué. CCinc es una organización que ofrece programas interactivos y educativos centrados en la protección de las tortugas marinas y sus frágiles hábitats. Respondió a mis preguntas y proporcionó información valiosa.

Cada año, las tres especies, tortugas bobas, tortugas verdes y tortugas laúd, ponen cientos de miles de huevos en las playas de Florida. También contribuyen al equilibrio dentro de los ecosistemas marinos.

Las tortugas marinas no se reproducen rápidamente, explicó Kendra. Es un proceso muy lento. Les toma de 15 a 20 años construir su primer nido. Y eso si pueden llegar a la edad adulta.

Cría de tortuga laúd se dirige al océano (Crédito de la foto: Coastal Connections / Visit Indian River County)

Arrojando luz sobre la difícil situación de la tortuga marina

Se estima que las tortugas marinas tienen una vida natural de más de 80 años. Lamentablemente, el hombre es la mayor amenaza para que las tortugas marinas alcancen ese hito, o incluso su edad de reproducción. El desarrollo costero, el consumo humano, la pesca comercial, la basura en las playas y la contaminación lumínica se encuentran entre las causas del problema de las tortugas marinas.

Estos problemas se están abordando y, aunque no siempre son perfectos, las soluciones y compromisos les están dando a las tortugas marinas a lo largo de la costa de Florida una oportunidad de luchar.

Tomemos como ejemplo la contaminación lumínica. Y aquí viene el motivo de los semáforos en rojo en Vero Beach. Las tortugas marinas tienen este instinto natural de ser atraídas por la luz cuando son crías, explicó Kendra, que proviene de la necesidad y el deseo de ir al horizonte más brillante. En una playa oscura natural desprovista de carreteras y edificios cercanos, las tortugas se sienten atraídas por el reflejo de la luna y las estrellas en el agua. Las luces blancas brillantes de los hoteles, resorts, casas y negocios frente a la playa son una atracción natural para que las tortugas se alejen del mar y se pongan en peligro.

Las ordenanzas de iluminación están vigentes a lo largo de la costa de Florida porque todas las playas de arena del estado se consideran espacios de anidación para las tortugas marinas. El objetivo es que la iluminación artificial a lo largo de las playas de Florida sea de color rojo, naranja o ámbar para mantener la arena más oscura que los reflejos naturales en el agua. Las tortugas marinas no ven muy bien estos colores, señaló Kendra, por lo que no se sienten atraídas por ellos. Podemos cambiar las luces blancas brillantes por las rojas, naranjas y ámbar para que nuestras playas sean amigables con las tortugas marinas.

Tortuga boba poniendo huevos en una playa del condado de Indian River (Crédito de la foto: Coastal Connections / Visit Indian River County)

protegiendo los nidos

Entre marzo y octubre, las tortugas marinas suben a las playas de Florida para construir sus nidos. Vero Beach es uno de los lugares de anidación más importantes del estado. En 2021, aproximadamente 8000 tortugas marinas construyeron nidos en el condado de Indian River. En promedio, las caguamas solas ponen aproximadamente 150 huevos cada vez que anidan, y anidan de cuatro a seis veces por temporada.

Los instintos maternales de las mamás tortugas marinas pueden parecer algo contradictorios para las mamás humanas. Gastan toda su energía maternal buscando un área segura para anidar, poner sus huevos y darles a sus bebés la mejor oportunidad de salir del cascarón. Luego se van para siempre, dejando que sus crías se las arreglen solas. Se podría decir que es una versión de tortuga marina de Solo en casa .

Los huevos tardan de 50 a 60 días en eclosionar. Este período es crítico para la supervivencia de las crías de tortugas marinas.

El personal y los voluntarios de CCinc intervienen para proteger estos nidos lo mejor que pueden. Tienden áreas de anidación designadas para la investigación científica. También marcan nidos en peligro de ser perturbados o destruidos.

Cría de caguama se dirige al océano (Crédito de la foto: Coastal Connections / Visit Indian River County)

Turismo de Tortugas Marinas

La investigación científica y las ordenanzas de iluminación están ayudando en la recuperación de las tortugas marinas, pero ¿qué pueden hacer los visitantes de las playas de Florida para marcar la diferencia? Una vez más, CCinc tiene respuestas. Hay mucho más en términos de educación: experiencias inmersivas, llevar a la gente a las playas para enseñarles por qué es tan importante proteger a las tortugas marinas, dijo Kendra. Basado en nuestra conversación, aquí hay algunas sugerencias para hacer que sus próximas vacaciones en la playa de Florida sean amigables con las tortugas marinas:

  • Cuando busque alojamiento, considere hospedarse en un hotel certificado para tortugas marinas. CCinc administra la certificación anual para los hoteles que cumplen con los estándares operativos de las tortugas marinas en las playas de anidación: iluminación de color adecuada, educación de los huéspedes, asegurarse de que las playas estén preparadas para la anidación, reducir o eliminar los plásticos de un solo uso y otros desechos que causan lesiones y muerte a las tortugas marinas.
  • Únase a una caminata nocturna de tortugas permitida con un guía capacitado. Después de una presentación, lo llevarán a la playa para observar el desove de las tortugas marinas. También puede ir a una excavación científica de tortugas para ver a los investigadores extraer información sobre los huevos eclosionados y los huevos que no eclosionaron. La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida tiene una lista de organizaciones que ofrecen estas actividades.
  • Pueden ser lindos, especialmente los más pequeños, pero frena tu deseo de ponerte físico. Es un delito federal interactuar con las tortugas marinas, por lo que no debe tocarlas, recogerlas ni llevarse sus huevos como recuerdo.
  • No tire basura y reduzca el uso de artículos desechables de un solo uso. No todos los residuos llegan a los vertederos. Algunas tierras en ríos y canales luego terminan en el océano
  • Recoge parte de la basura que encuentres. Puede que no sea tuyo, pero eliminarlo ayuda.
  • Lleve bolsas de compras reutilizables y lleve su propia pajilla reutilizable o no use ninguna. Las tortugas marinas, los manatíes, los delfines, los peces y las aves marinas se ven afectados por los plásticos y otros desechos.

La línea de fondo

Según Kendra, las poblaciones de tortugas marinas en el lado del Atlántico y también en el Golfo de México y el Caribe tienen una tendencia al alza. Desafortunadamente, lo mismo no es cierto en todas partes.

Todavía es un desafío, dice ella, pero cada año parece que lo estamos haciendo un poco mejor. Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para avanzar en términos de mantener nuestras playas oscuras o reemplazar las luces blancas con colores amigables con las tortugas. A veces tenemos caminos justo al lado de nuestras playas, y hay casos registrados en los que las crías decidieron cruzar el camino, y no todos lo lograron. Recolectamos crías en drenajes de aguas pluviales, de jardines y piscinas de personas, porque fueron en la dirección equivocada.

Las instalaciones de rehabilitación tratan a las tortugas marinas enfermas y a las personas lesionadas por golpes de hélices de botes, obstrucción intestinal por la ingestión de plásticos, globos y espuma de poliestireno, así como por mordeduras de tiburones. Desde luces de colores en la playa hasta atención médica, todo gira en torno a las tortugas marinas.

La misión de CCinc es proteger los hábitats costeros para la supervivencia de las tortugas marinas educando y conectando a las personas con el medio ambiente. Su visión es ser una fuerza impulsora para la recuperación de las tortugas marinas. Desde 2017, Kendra y su equipo han predicado con firmeza y, con la ayuda y el apoyo de los legisladores, los residentes y los visitantes de Florida, la población de tortugas marinas seguirá recuperándose.

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Video: Lo que significan las luces de colores para las tortugas marinas en Florida

¿De qué color las luces son amigables con las tortugas?

Las investigaciones han demostrado que las tortugas marinas se ven menos afectadas por la iluminación dentro de longitudes de onda específicas. La iluminación de longitud de onda larga, como los LED ámbar, es menos disruptiva que la luz blanca.

¿Por qué las tortugas marinas necesitan luces rojas?

La contaminación lumínica altera la orientación de las crías de tortugas marinas que intentan arrastrarse desde sus nidos hasta el mar. Se ha demostrado que las luces amarillas, ámbar y rojas tienen un efecto menor que las luces UV, azules y verdes, o que las luces blancas que contienen todos los colores.

¿Qué colores atraen a las tortugas marinas?

Mrosovsky & Carr (1967) investigaron la visión cromática de crías de tortuga verde (Chelonia mydas) evaluando su atracción por las luces azul, verde y roja de intensidades variables. Se concluyó que el azul era el más atractivo y el rojo el menos atractivo (Mrosovsky & Carr, 1967).

¿Las luces rojas molestan a las tortugas marinas?

MANTÉNGALO LARGO: las tortugas marinas se ven menos perturbadas por las longitudes de onda largas de la luz (570 nanómetros o más), como las luces de color amarillo, ámbar o rojo. Se estima que un tercio de toda la iluminación en los EE. UU. se desperdicia en forma de traspaso de luz y brillo del cielo.

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