10 increíbles letreros de neón vintage para ver en un viaje por carretera de Montana

Mi obsesión por los letreros de neón antiguos comenzó con el letrero de almuerzo Top Notch en Great Falls, Montana. Y ni siquiera estaba encendido. Deambulé por el centro de la ciudad y también encontré el cartel de Littles Lanes. Parpadeó. Justo debajo, una pareja firmemente instalada en el siglo XXI estaba de pie, uno al lado del otro, enviando mensajes de texto en lugar de hablar. Sus camisas sin mangas mostraban tatuajes adornados en el antebrazo.

Cuando se colocó por primera vez el letrero de Littles, me imaginé a una niña con calcetines bobby con una blusa y una falda ordenadas y un niño con Levis con puños y una camiseta blanca charlando bajo el brillo de los bolos, una imagen tomada de Happy Days .

Pero los tiempos han cambiado. Los letreros modernos están hechos con cajas de plexiglás y bombillas. Los letreros de neón antiguos tienen tubos de vidrio expuestos que fueron moldeados a mano sobre una llama de casi 1500 grados Fahrenheit. Sus colores dependen del gas dentro de los tubos. Con menos dobladores de vidrio (fabricantes de tubos de neón) y el creciente costo de los suministros, los letreros de neón antiguos están en peligro.

Pasé muchos días agradables haciendo viajes por carretera a través del centro y el este de Montana fotografiando letreros de neón antiguos, algunos funcionando, otros no. No obstante, todos son tesoros estatales.

Aquí hay 10 increíbles letreros de neón antiguos que me gustaría compartir:

teresa otto

1. Salón Alibi, Shelby

El Alibi Lounge, un bar deportivo y restaurante, tiene un letrero de la época de la Segunda Guerra Mundial. Cuando el bar cambió de manos y los nuevos dueños quisieron cambiar el nombre del negocio, recibieron una llamada del alcalde. Por favor, no, dijo el alcalde Larry Bonderud, siempre ha estado aquí.

Así queda. Sus letras doradas de neón que deletrean Alibi caen en cascada a lo largo del letrero hasta que se detienen en el salón blanco puro. El motivo de la estrella brillante me recuerda a uno que verías en un viejo comercial de pasta de dientes.

Hablando de coartadas, el cazador de perros que mató a tiros al dueño de un perro y a un transeúnte inocente en este bar en 1956 no tenía una. Pero tenía muchos testigos. Fue arrestado en el Mint Club al otro lado de la calle momentos después.

Consejo profesional: mientras esté en Shelby, visite el Museo de Historia y Arte Marias y el carrusel.

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2. La muchacha en el espejo, Chinook

A lo largo de la carretera más septentrional de Montana, la US Highway 2, el letrero de Elk Bar es único en su clase. Después de que los ex alumnos notaron que faltaba el letrero en una reunión de la clase, comenzaron a recaudar fondos para salvar, restaurar y volver a colgar el letrero de 1948.

Llamada la muchacha del vaso, la vaquera de neón con largos rizos rubios se sienta en una copa de martini. Ella patea sus talones mientras toma un cóctel. La luz está montada en su posición original a pesar de que la barra ya no está y una tienda vintage ocupa el espacio.

Tendrás que dirigirte al Mint Bar en la esquina si tienes sed. Los propietarios de Mint Bars, Don y Jill Leo, encienden el Lass para ocasiones especiales como las reuniones de la escuela secundaria de todas las clases. ¡El cartel toma mucho jugo!

Hablando de barras de menta, notará muchas barras de Montana con este nombre; un recuento reciente registró 14 de ellas. Me dijeron que se llaman así porque atendían a los mineros.

Consejo profesional: si está interesado en la vida silvestre, visite el Museo de Vida Silvestre del Condado de Blaine. Para obtener más información sobre la rendición del jefe Joseph y los nez perces, realice un recorrido autoguiado por el campo de batalla Bear Paw, 16 millas al sur de Chinook. El sendero sin pavimentar de dificultad moderada tiene 1.25 millas de largo.

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3. El café de primera categoría, Great Falls

El letrero data de 1938, el año en que abrió el café, y presenta un trompo y la palabra muesca delineada en neón. Me enamoré del contraste de la parte superior amarilla, naranja y roja que descansaba sobre un letrero azul huevo de petirrojo debajo. Los tubos de neón trazan la muesca, el almuerzo, el desayuno, la cena y el catering en el letrero.

Nunca se ha encendido cuando he conducido por la noche. Pero con los colores contrastantes contra el telón de fondo de un cielo turquesa sin nubes de Montana, se ubica cerca de la parte superior de mi lista de increíbles letreros antiguos.

Consejo profesional: Pasa a almorzar. El propietario, cocinero y mesero, una operación de un solo hombre, cocina deliciosos Sloppy Joes.

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4. Littles Lanes, Great Falls

Pase y vea el cartel de Littles Lanes con un bolo y el contorno de una bola de bolos lista para derribarla. Luego diríjase al salón Sip n Dip a solo 0.2 millas de distancia. Este tiki lounge abrió sus puertas en 1963 en el OHare Motor Inn y se convirtió en una meca local y turística cuando agregó música en vivo y sirenas a su piscina que se convirtió en una laguna simulada. Antes de cuestionar mi juicio, TravelAwaits , GQ y The New York Times están de acuerdo en que es una visita obligada.

Consejo profesional: Great Falls fue el hogar del artista occidental Charles M. Russell. Su museo exhibe una gran colección de su arte y puedes recorrer su casa en los terrenos del museo. El Centro de Interpretación Lewis and Clark ofrece una mirada en profundidad a la expedición que comenzó en St. Louis y atravesó Montana.

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5. Pekín, Butte

Decir que Pekin Noodle Parlor es una institución es quedarse corto. Este restaurante familiar es el restaurante chino en funcionamiento continuo más antiguo de los EE. UU. Si bien puede parecer extraño que un restaurante en San Francisco o Nueva York no reclame este título, Butte tenía una gran población china en sus primeros días en la minería del cobre.

No se conocen la edad y el fabricante del letrero de Pekins. Pero la primera empresa de fabricación de letreros en Montana fue Electric Products Corporation, que comenzó en 1928. Probablemente hizo el intrincado letrero que tiene la forma de una linterna china completa con borlas. Pekin en neón rojo corre por la parte superior del letrero y Chop Suey corre verticalmente anunciando un favorito del menú.

Consejo profesional: el restaurante está abierto para la cena. Sube las escaleras y echa un vistazo a los cubículos de color mandarina que hacen que el distanciamiento social sea pan comido.

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6. La taberna de Montana, Lewistown

El letrero de Montana Tavern presenta un arroyo de neón con un solo pez nadando río arriba. Es una vista previa. Puede ver Spring Creek corriendo debajo de la barra a través de un corte en el piso.

El letrero de 1942 es algo temperamental. Debajo del Montana rojo en la parte superior del letrero, Tavern en letras de neón blanco sobre un fondo azul corre verticalmente y continúa como un arroyo con tubos de neón azules ondulados. El neón azul no se enciende dependiendo de la temperatura y la humedad exterior. Algunos días el arroyo apenas corre. Crucemos los dedos para que siga funcionando, dijo el gerente. El tipo que solía arreglarlo ya no lo hace.

Consejo profesional: si está de visita durante el verano, pase por el Museo Central de Montana, que está repleto de exhibiciones que muestran la vida en Lewistown desde los días prehistóricos. Si está interesado en las pictografías de los nativos americanos, diríjase a Bear Gulch, 27 millas al sureste de Lewistown, para realizar un recorrido privado con reserva previa.

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7. La barra de madera, Big Timber

Este robusto leñador que empuña un hacha de la década de 1940 está delineado en azul. Como era de esperar, lleva un gorro de lana a cuadros rojo y negro y ha derribado un árbol enorme. Las letras de las señales son de un rojo brillante.

El letrero de Timber Bar de alguna manera sobrevivió a una explosión de gas en 1972 en una ferretería al otro lado de la calle. Hoy, puedes tomar una cerveza y una hamburguesa en el Timber Bar and Grill.

Consejo profesional: si le gusta más un picnic y un paisaje espectacular, tome la autopista US 289 sur durante 25 millas hasta el Parque Estatal Natural Bridges . Un sendero para caminar pavimentado ofrece vistas de la cascada que son especialmente impresionantes en la primavera.

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8. El arcoiris, Billings

El primer propietario de Rainbow Bars no era una mujer en el papel, sino en la realidad. Las mujeres no podían tener un negocio cuando comenzó este bar. La nieta de los antiguos propietarios es propietaria del bar ahora y dice que su abuela compró el cartel en la década de 1930 a un vendedor ambulante que vendía carteles en la parte trasera de su camión. Él le ofreció dos opciones, los letreros de barra Rainbow Bar o Silver Dollar.

El letrero arqueado Rainbow Bar, pintado de colores brillantes, fue renovado hace unos 12 años. Aunque las ordenanzas de la ciudad prohíben los letreros que cuelgan sobre la acera, este icónico letrero con letras de neón rojo se convirtió en abuela.

Consejo profesional: la casa del campeón mundial de hamburguesas de 2016, la hamburguesa Im Your Huckleberry, está cerca en Burger Dive. Para el postre, pruebe los dulces hechos a mano en Brockels Chocolates ubicado en el centro de Billings.

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9. El motel Lariat, Hardin

Este cartel de 1959 me recuerda a Woody de Toy Story . El letrero de entrada del motel desapareció hace mucho tiempo, por lo que el propietario actual, Waylon Fortune, movió este letrero desde lo alto de un edificio del centro hasta la entrada del motel.

Aparentemente fue una hazaña colosal. El cartel es mucho más grande de lo que parece desde el suelo.

Consejo profesional: este motel de gestión familiar es una excelente opción si planea visitar el Monumento Nacional Little Bighorn Battlefield en Crow Agency, Montana. Haga las reservas de Lariat Motel con anticipación si asiste a Crow Fair Pow Wow en agosto.

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10. Bar de bisontes, Miles City

Este letrero de la década de 1940 presenta un bisonte delineado en neón rosa fuerte con mechones de hierba a sus pies. El bisonte escrito en letras blancas contrasta con el fondo verde que me recuerda al color de una estufa Coleman. La barra en letras blancas está contra el rojo. Al igual que el bisonte, el neón rosa intenso delinea las letras.

El Bison Bar en rojo y verde neón ha tenido su parte de reparaciones debido a los jinetes de bisontes alimentados con alcohol. Trepar a un árbol cercano solía ayudar a los temerarios a lanzarse sobre los bisontes, algo que era más común durante la Venta de Caballos Bucking de Miles City en mayo.

La propietaria del bar de tercera generación, Mikki Jo McFarland, dice que sus clientes habituales vigilan el letrero y hacen sonar el silbato sobre los posibles jinetes de bisontes. Talar el árbol cercano también ha ayudado.

Consejo profesional: Miles City tiene una historia impresionante y museos de arte, el Museo Range Riders y el Museo de Arte WaterWorks.

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