Big Bend vs. Montañas de Guadalupe: 8 diferencias clave

A pesar de su enorme tamaño, el estado de Texas tiene solo dos parques nacionales, el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe y el Parque Nacional Big Bend, y están a unas 3 horas y media uno del otro.

Ambos ubicados en el oeste de Texas, los dos parques tienen una serie de similitudes sorprendentes, que incluyen su hermoso terreno montañoso accidentado, grandes cielos azules profundos y ubicaciones remotas.

Aún así, también hay muchas diferencias. Fiel a su nombre, el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe se caracteriza por enormes picos y profundos cañones, mientras que el Parque Nacional Big Bend es conocido principalmente por su ubicación a lo largo del Río Grande, el río salvaje y pintoresco que separa los Estados Unidos y México.

En un viaje reciente por carretera entre los dos, observé las principales atracciones de los dos parques y también noté una serie de cosas que los distinguen. Según mis viajes, aquí hay ocho diferencias principales entre los dos parques nacionales de Texas.

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1. Big Bend es casi 10 veces más grande

Cuando se trata de masa de tierra, no hay competencia entre los dos parques. Con más de 800,000 acres, Big Bend es el decimoquinto parque más grande de la nación más grande que parques masivos como Joshua Tree y Yosemite. Las Montañas de Guadalupe, por otro lado, cubren alrededor de 86,000 acres.

El tamaño de Big Bends es parte de su atractivo. El parque nacional se anuncia a sí mismo como un espléndido aislamiento, y ciertamente lo sientes mientras conduces entre las distintas regiones del desierto, las montañas y el río. Pero, gracias a las rutas escénicas bien organizadas, como Ross Maxwell Scenic Drive, puedes recorrer gran parte del parque en un período de tiempo relativamente corto. El sitio web de Big Bend ofrece excelentes ideas para itinerarios de un día, tres días o una semana.

A pesar de su tamaño más pequeño, el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe también cumple en la categoría de aislamiento. De hecho, a menudo me sentía más en medio de la nada en las escarpadas montañas de Guadalupe que en Big Bend. Para itinerarios sugeridos, vea 12 Experiencias Increíbles en el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe.

Montañas Chisos (Crédito de la foto: Cindy Barks)

2. Lejanía

No hay duda de que ambos parques nacionales de Texas son remotos. Los dos parques están al menos a un día de viaje de los principales centros de población como Dallas, Houston y San Antonio.

Conducir a las montañas de Guadalupe desde Dallas es un viaje de 8 horas, mientras que llegar allí desde Houston toma 10 horas. Del mismo modo, llegar a Big Bend desde Dallas es un viaje de 8 horas, y llegar allí desde Houston es de aproximadamente 9 horas.

Hacer que Guadalupe Mountains sea un poco más accesible es su proximidad a El Paso, la sede del Aeropuerto Internacional de El Paso en el oeste de Texas. Desde El Paso, los conductores pueden llegar a Guadalupe Mountains en aproximadamente 2 horas y a Big Bend en aproximadamente 4 horas y media.

Independientemente de dónde conduzca, llegar a Big Bend oa las montañas de Guadalupe lo llevará por carreteras remotas de Texas bordeadas por ranchos abiertos.

Consejo profesional: si bien la lejanía es parte de la diversión de visitar las montañas de Guadalupe o los parques nacionales de Big Bend, también requiere una planificación de viaje atenta. Asegúrese de repostar gasolina cuando pueda y tenga agua y bocadillos a mano.

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3. Big Bend recibe más visitantes

Big Bend es el claro ganador en visitas, con alrededor de 464 000 visitantes en 2019, en comparación con alrededor de 189 000 para las Montañas de Guadalupe en el mismo año.

Aún así, ambos parques de Texas tienen un número de visitantes muy por debajo de los millones que inundan los 10 principales parques nacionales de EE. UU. El Parque Nacional Great Smoky Mountains, el parque más visitado del país en 2019, tuvo 12,5 millones de visitantes ese año, mientras que el segundo parque nacional más visitado, el Gran Cañón, tuvo 6 millones de visitantes.

Según fuentes en línea, Guadalupe Mountains fue el 48º parque nacional más visitado en 2020 de los 63 parques de EE. UU., mientras que Big Bend fue el 36º más visitado. Ambos tienen la sensación de parques escasamente poblados, especialmente durante las temporadas bajas.

Consejo profesional: los dos parques nacionales de Texas tienen un pico de visitas en la primavera y el otoño, cuando las temperaturas son más suaves, por lo que visitar en verano o invierno generalmente significa menos multitudes.

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4. Big Bend tiene más servicios

Si le gustan los parques nacionales con muchos lugares para comprar suministros, repostar gasolina y dormir en campamentos bien desarrollados, Big Bend es el lugar para encontrar esa experiencia.

Cinco centros de visitantes están espaciados en todo el Parque Nacional Big Bend, y también tiene varias tiendas de conveniencia que venden artículos para acampar y comestibles, así como dos estaciones de servicio que venden gasolina. Además, el parque del sur de Texas tiene cuatro campamentos muy bien equipados con inodoros, agua corriente y estaciones de descarga. (Se requieren reservaciones de campamento en Recreation.gov). Para aquellos que prefieren un entorno más lujoso, Big Bend también cuenta con Chisos Mountains Lodge.

Aunque Guadalupe Mountains también tiene varios centros de visitantes, tiene una variedad limitada de suministros para la venta. El parque tiene dos campamentos, ambos con inodoros y agua potable. A diferencia de los campamentos en Big Bend, los campamentos de Guadalupe Mountains están disponibles por orden de llegada, sin reservaciones.

Consejo profesional: vale la pena verificar con anticipación el horario del centro de visitantes en ambos parques nacionales porque varios están abiertos en temporada y están cerrados durante los meses de verano.

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5. Las montañas son más altas en Guadalupe

En el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe, los picos se destacan desde El Capitán de 8,085 pies de altura, un hito a lo largo de los siglos, hasta el Pico Guadalupe, la montaña más alta de Texas. De hecho, cuatro de los picos más altos de Texas se encuentran en las montañas de Guadalupe. Junto con Guadalupe Peak, también está Bush Mountain y los picos Shumard y Bartlett.

Si bien Big Bend también tiene picos altísimos en sus montañas Chisos, tienden a estar a una altura más baja que los picos de las montañas Guadalupe. La montaña más alta de Big Bends, Emory Peak, alcanza una altura de 7,825 pies.

En general, gran parte del Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe se encuentra en una elevación más alta que Big Bend. El campamento Guadalupes Pine Springs está a unos 5,822 pies de altura, mientras que el campamento Dog Canyon está a 6,280 pies. Eso contrasta con el campamento Big Bends Cottonwood, que se encuentra a 2169 pies de altura, y su campamento Chisos Mountains a 5400 pies.

6. Guadalupe tiene un clima más fresco

Debido a su mayor elevación, el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe tiende a tener temperaturas más frías durante todo el año que Big Bend.

Guadalupe Mountains registra máximos promedio en el rango de 60 grados Fahrenheit en abril, mayo, septiembre y octubre, mientras que en Big Bend, los máximos promedio están en los 70 y los 80 durante la primavera y el otoño.

Durante los meses de invierno de diciembre, enero y febrero, Guadalupe registra máximos promedio en los 40 y mínimos en los 20 y 30 altos. Los meses de invierno de Big Bends tienen máximos promedio en los 50 superiores y 60 bajos, y mínimos en los 30.

Los meses de verano en las Montañas de Guadalupe son templados con temperaturas máximas promedio de 70, mientras que en Big Bend se sabe que los veranos son calurosos, con temperaturas máximas promedio de mediados de los 80.

Sendero del Cañón de Santa Elena (Crédito de la foto: Cindy Barks)

7. Big Bend tiene más oportunidades de senderismo

Si bien ambos parques tienen muchas oportunidades para hacer caminatas, Big Bend ofrece alrededor de 150 millas de senderos hasta alrededor de 80 en las montañas de Guadalupe.

Sendero primaveral de orejas de mula (Crédito de la foto: Cindy Barks)

El senderismo también es más variado en Big Bend, con una opción entre caminatas por el río como el Cañón de Santa Elena, caminatas por el desierto como Mule Ears Spring Trail y caminatas por la montaña como Window Trail.

Sendero Pinery (Crédito de la foto: Cindy Barks)

En Guadalupe Mountains, las oportunidades de caminata son en su mayoría senderos de montaña, como la caminata a la cima de Texas en Guadalupe Peak, aunque también hay senderos de cañones, como el sendero McKittrick Canyon que sigue un arroyo intermitente, y senderos históricos como el sendero Pinery. a las ruinas de una parada a lo largo de la ruta de correo terrestre de Butterfield.

Montañas Chisos (Crédito de la foto: Cindy Barks)

8. Vida silvestre

Se dice que ambos parques nacionales de Texas tienen mucha vida salvaje, y vi animales salvajes en ambos. Pero por su rica variedad y fácil accesibilidad, Big Bend fue lo más destacado para mí.

Cindy ladra

A mi llegada al campamento de Chisos Basin, un guardabosques me informó que el área era un hábitat para osos negros. Sin embargo, en realidad no esperaba ver uno, dada la naturaleza bien desarrollada del campamento. Pero tan pronto como estacioné mi auto en el cercano Chisos Mountains Lodge, vi a un cachorro de oso correteando por el estacionamiento aparentemente ajeno a las personas que miraban desde lejos. Luego, en mi camino de regreso al campamento, vi a un oso adulto desaparecer en el área boscosa junto a la carretera.

Cindy ladra

Durante mi estadía de 3 días en Big Bend, también vi numerosos ciervos, bandadas de buitres pavo a lo largo del Río Grande y burros salvajes pastando en los acantilados rocosos. Puede que solo haya sido la suerte del sorteo, pero no encontré la misma variedad en Guadalupe Mountains.

Consejo profesional: si está acampando en cualquiera de los parques nacionales de Texas, es importante recordar que nunca deje comida o envoltorios en su tienda de campaña o alrededor de su campamento, ya que pueden atraer osos u otros animales salvajes.

Cómo elegir entre los dos

Debido a su proximidad entre sí, Guadalupe Mountains y Big Bend son una excelente combinación para un viaje por carretera. Pero si tiene que elegir solo uno, recomiendo que las personas que buscan la experiencia clásica del parque nacional con muchas comodidades, visitas guiadas y vistas icónicas se dirijan al Big Bend. Guadalupe Mountains es ideal para personas que buscan un ambiente sin aglomeraciones con la posibilidad de caminar y explorar sin encontrarse con multitudes. Además, para los excursionistas que tienen la intención de alcanzar el punto más alto de Texas, Guadalupe Mountains es el lugar para ir.

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Video: Parque Nacional Big Bend vs Parque Nacional de las Montañas Guadalupe

¿Es mejor el parque nacional Big Bend o Guadalupe?

Si bien ambos parques tienen muchas oportunidades para hacer caminatas, Big Bend ofrece alrededor de 150 millas de senderos hasta alrededor de 80 en las montañas de Guadalupe. El senderismo también es más variado en Big Bend, con una opción entre caminatas por el río como el Cañón de Santa Elena, caminatas por el desierto como Mule Ears Spring Trail y caminatas por la montaña como Window Trail.

Son las montañas de Guadalupe en el Parque Nacional Big Bend

¿Vale la pena el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe?

En comparación con los Grandes Parques Nacionales, Yellowstone, Yosemite, Gran Cañón. . . Guadalupe Mountains NP es un buen parque, pero no en la misma categoría. Si se encuentra en el oeste de Texas, definitivamente combine este NP con Carlsbad Caverns NP, White Sands NM o un montón de excelentes parques y atracciones estatales de Texas y Nuevo México.

¿Cuál es mejor el parque nacional o estatal de Big Bend?

El Parque Nacional Big Bend con las Montañas Chisos, se considera más accesible que el Parque Estatal Big Bend Ranch, con sus escasas comodidades. "Las [montañas] Chisos son mucho más altas que cualquier cosa en Big Bend Ranch", explica John Karges, un biólogo conservacionista.

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