8 usos inesperados para estiércol de elefante

Con orejas enormes, colmillos de marfil y una trompa larga, el elefante africano es el animal terrestre más grande del mundo. Un elefante toro puede crecer hasta 13 pies de alto y pesar más de 13,000 libras, y cuando eres tan grande, ¡se necesita mucha comida para llenarte! Una dieta de elefantes de raíces, pastos, frutas, hojas y corteza no es alta en nutrición, lo que significa que tienen que optar por la cantidad sobre la calidad. Un elefante adulto realmente hambriento puede consumir hasta 600 libras de comida en un solo día (aunque por lo general, son alrededor de 300 libras). Tales apetitos voraces significan que un elefante pasa hasta 16 horas al día comiendo. Si combinas eso con las enormes distancias que recorren para encontrar las cantidades de alimentos necesarias para sostener sus enormes cuerpos, ¡significa que no les queda mucho tiempo para dormir!

Ahora afrontémoslo, lo que entra debe salir, y con todo lo que comen, los elefantes pueden producir hasta 220 libras de estiércol en un día (para poner esto en perspectiva, ¡el panda gigante promedio pesa 220 libras!) Hay un viejo proverbio , Waste Not, Want Not, y con cantidades tan grandes de residuos, no sorprende que la gente haya ideado algunos usos creativos para las cosas que salen de la parte trasera de un elefante.

Entonces, sin más preámbulos, veamos algunas de las cosas que puedes hacer con toda esa caca.

Marco de fotos de papel de estiércol (Crédito de la foto: Sarah Kingdom)

1. Papel

Este es uno de mis favoritos personales.

Los elefantes tienen sistemas digestivos bastante ineficientes, solo digieren alrededor del 45 por ciento de lo que comen. Los elefantes son herbívoros, con dietas muy altas en fibra, por lo que gran parte de esta materia no digerida pasa a través de ellos prácticamente intacta. El papel normal está hecho de pulpa de fibra de madera, pero se puede obtener una pulpa similar de las fibras del estiércol de elefante.

Nampath Paper es una de las 17 empresas de Kenia que produce papel a partir de estiércol de elefante. John Matano de Nampath explicó el proceso Después del lavado, quedan fibras limpias. Luego, la fibra se hierve durante cuatro horas en una tina para garantizar que esté completamente limpia. Luego, después de eso, gran parte del proceso es similar al de hacer papel normal. Matano continúa diciendo que se pueden producir 125 hojas de papel A4 de cada 50 kg (110 lb), ¡que es lo que un elefante promedio excreta todos los días!

Si bien el papel de caca puede tener una textura un poco diferente a la que solía tener, ¡definitivamente creo que vale la pena intentarlo! El estiércol también se puede convertir en artesanías y recuerdos.

Ginebra Ndlovu

2. ¿Puedo interesarte en algo para beber?

Probablemente haya oído hablar de esos granos de café (algo poco éticos) que pasan por el sistema digestivo de las civetas enjauladas. Los frijoles se recolectan de los desechos de civetas; luego se lava, se seca y se tuesta, antes de ser vendido por sumas locas de dinero. ¡Alguien en Tailandia ha tenido una idea similar pero a gran escala! En lugar de civetas, una manada de elefantes cautivos está excretando granos de café que se convierten en café. Black Ivory Coffee produce alrededor de 475 libras anuales de lo que ellos llaman el café más raro del mundo y lo sirven en resorts de cinco estrellas en Asia y Medio Oriente. El proceso de fermentación que usan los elefantes para digerir la celulosa en su comida aparentemente resalta los sabores dulces y afrutados de los granos y le da al café un sabor a chocolate y cereza, pero a $ 120 por poco más de un gramo, tengo que ser honesto y decir que no lo he hecho. ¡Lo probé! (Escuché el rumor de que por $500 la libra, la única tienda fuera de Asia que lo vende está en algún lugar de Texas).

Que yo sepa, nadie está produciendo café elefante en África, pero definitivamente hay algo que puedo sugerir para agregar a su gabinete de bebidas o al atardecer Indlovu Gin. Esta es una ginebra que ha sido infundida con ingredientes botánicos recolectados por elefantes y extraídos de su excremento. El estiércol de elefante se seca y pasa por un proceso de desinfección, luego se enjuaga y se seca nuevamente, antes de que el producto seco final se infunda en la ginebra. ¿Sabe a caca, te preguntarás? Les Ansley, quien junto con su esposa fundó Indlovu Gin, dice que tiene un sabor terroso, de tipo herboso, dependiendo de dónde recopilemos los botánicos o de qué elefantes recolectemos los botánicos, el sabor de la ginebra cambiará ligeramente. A $34 la botella (con el 15 por ciento de las ganancias destinadas a la Fundación Africana para Apoyar la Conservación de Elefantes), este es un buen recuerdo de sus viajes africanos.

Si estás buscando otra bebida novedosa con temática de elefantes. déjame señalarte la dirección de la cervecería Sankt Gallen de Japón y su cerveza llamada Un Kono Kuro, hecha con granos de café que han pasado por un elefante, antes de someterse a la fermentación alcohólica. La cerveza tuvo tanto éxito que las existencias iniciales se agotaron en línea a los pocos minutos de su lanzamiento.

reino de sara

3. Repelente de insectos

La selva africana es un lugar increíble para pasar el tiempo, pero puede descubrir que está compartiendo la selva con un grupo de visitantes de insectos no deseados, desde moscas tsetsé que se muerden los tobillos en un safari, hasta mosquitos que zumban alrededor de sus oídos por la noche. ¿Y qué pasa si no tienes repelente de insectos?

¡Por suerte, no te voy a aconsejar que te frotes caca de elefante! Pero lo que voy a sugerir es que encuentres el trozo de estiércol de elefante seco más cercano y lo enciendas. Al quemar un trozo de estiércol seco, puedes ahuyentar a la mayoría de esos bichos zumbadores, y el olor es mucho menos ofensivo que la mayoría de esos aerosoles.

El Parque Nacional Kafue de Zambia es famoso por sus moscas tsetsé, y realmente puede arruinar su safari vespertino cuando estos chupasangres se abalanzan sobre usted para causarle picaduras dolorosas y con picazón. Mi primer encuentro con estiércol de elefante como repelente de insectos fue en Mukambi Safari Lodge, donde nuestro guía colgó una lata de estiércol de elefante humeante de la parte trasera de nuestro vehículo de safari, y las moscas que pican, que siempre parecen encontrarme particularmente sabroso, desaparecieron. , casi al instante.

4. Una fuente de agua

Espero sinceramente que nunca se encuentre en la situación en la que exprimir unas gotas de humedad de un trozo de caca fresca de elefante sea su única posibilidad de supervivencia. Pero déjame decirte que si alguna vez te pierdes o te quedas varado y te quedas sin agua (en un lugar donde deambulan los elefantes), la solución está a la mano. ¡Toma un puñado de estiércol de elefante fresco y aprieta! ¿Pero no me enfermará, te preguntarás? No, el estiércol de elefante tiene sorprendentemente pocas bacterias, y seamos realistas, ¡cualquier agua es probablemente mejor que nada en una emergencia!

Parque Nacional Somalisa Hwange (Crédito de la foto: African Bush Camps)

5. Medicamentos

Los elefantes comen una gran variedad de frutas y follaje. Los curanderos tradicionales utilizan muchas de estas mismas plantas en remedios naturales. El excremento de elefante en realidad se puede usar como un medicamento para aliviar el dolor. Se dice que simplemente inhalar el humo del estiércol de elefante humeante hace maravillas con los dolores de cabeza o de muelas, y también se dice que funciona para detener las hemorragias nasales y desbloquear los senos paranasales.

6. Fertilizante

Los agricultores de subsistencia han estado utilizando estiércol de elefante como fertilizante durante generaciones. Con sistemas digestivos tan pobres, el estiércol de elefante es un excelente abono.

7. Biogás

Algunos zoológicos y santuarios están comenzando a utilizar estiércol de elefante que, con la ayuda de digestores de biogás, puede usarse para generar gas para estufas, calor e incluso electricidad. Con la gran cantidad de material que proporcionan los elefantes, son candidatos perfectos para este proceso. Los digestores descomponen los desechos orgánicos y recogen el metano y el dióxido de carbono producidos, el bio-lodo creado como producto secundario es un gran fertilizante.

8. Un hogar para la vida silvestre

De acuerdo, este último uso para el estiércol de elefante no es realmente para nosotros los humanos, pero un trozo de estiércol de elefante actúa como hogar para muchas criaturas. Los científicos llaman a los elefantes ingenieros de ecosistemas. Su festín con árboles y arbustos en los bosques crea caminos para que los animales más pequeños se muevan, y en las sabanas, arrancan árboles y comen árboles jóvenes, lo que ayuda a mantener el paisaje abierto para que prosperen los animales de las llanuras. Numerosos insectos hacen su hogar en pilas de excremento de elefante, incluidos escarabajos, escorpiones, grillos, termitas y milpiés. Además de ser un hogar altamente nutritivo para estas criaturas más pequeñas, también beneficia a quienes, a su vez, quieren comer esas criaturas. Los tejones de miel, las mangostas, los monos y una variedad de pájaros rascarán las pilas de estiércol, comiendo los insectos y las larvas que encuentren. Para colmo, el estiércol de elefante está lleno de semillas, lo que ayuda a esparcir las plantas por todas partes.

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Bono: cuando no puedes encontrar una manzana

Así que ahí tienes mis sugerencias sobre qué hacer con la caca de elefante la próxima vez que estés de safari. Confieso que estuve tentado de agregar un número 9 a esta lista y titularla Un regalo perfecto, ¡pero sabía que mi hijo menor nunca me lo perdonaría! Acaba de cumplir 20 años, pero no parece que haya pasado tanto tiempo desde que estábamos en un safari familiar y una vocecita salió del asiento trasero del auto, pidiéndonos que nos detuviéramos porque quería comprarle un regalo a la señorita Sarah. La señorita Sarah era la maestra de preescolar y Tom estaba muy enamorado de ella. Por alguna razón, mi hijo de 3 años pensó que la manera más segura de conquistar el corazón de la señorita Sarah era regalarle un trozo gigante de caca de elefante cuando regresara de las vacaciones. Nos detuvimos. El bulto de caca fue cuidadosamente seleccionado. Y para dar crédito a la señorita Sarah, ella recibió la ofrenda muy amablemente unos días después.

Antes de visitar África, echa un vistazo a estos enlaces:

  • Los 9 mejores destinos en África para un visitante por primera vez
  • Los 10 animales más peligrosos de África
  • Las 9 ciudades más coloridas de África

Video: Usos inesperados para el estiércol de elefante

¿Qué puedes hacer con el estiércol de elefante?

Los agricultores de subsistencia han estado utilizando estiércol de elefante como tipo de fertilizante durante generaciones. Debido a que digieren muy poco de su comida, el estiércol de elefante es un excelente abono. Esto es. Lo que queda es un montón de hojas semidigeridas, hierba, corteza y frutos, muy buenos para la tierra.

¿Qué pasa si fumas estiércol de elefante?

El excremento de elefante en realidad se puede usar como un medicamento para aliviar el dolor. Se dice que simplemente inhalar el humo del estiércol de elefante humeante hace maravillas con los dolores de cabeza o de muelas, y también se dice que funciona para detener las hemorragias nasales y desbloquear los senos paranasales.

¿Puedes beber agua de estiércol de elefante?

A menos que esté en una situación de emergencia (o su nombre sea Bear Grylls), no tiene que beber agua de estiércol. Al principio, no suena muy seguro. Sin embargo, hay muy pocas bacterias malas en el estiércol de elefante. La probabilidad de enfermarse es mucho menor que la probabilidad de sobrevivir a la deshidratación.

¿Qué hace el zoológico con la caca de elefante?

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